Le N.1 mondial espagnol Rafael Nadal n'a laissé que cinq petits jeux mardi au Bolivien Hugo Dellien (ATP 73), qu'il a très facilement battu 6-2, 6-3, 6-0 au premier tour de l'Open d'Australie.

Le Taureau de Manacor, en quête d'un 20e sacre en Grand Chelem afin d'égaler Roger Federer, défiera au 2e tour l'Argentin Federico Delbonis (ATP 76) ou le Portugais Joao Sousa (ATP 59). L'Autrichien Dominic Thiem (ATP 5), outsider, a battu le Français Adrian Mannarino (ATP 44) en trois sets: 6-3, 7-5, 6-2. L'Italien Fabio Fognini (ATP 12) a lui dû batailler 3h46 pour renverser le grand serveur américain Reilly Opelka (ATP 38). Fognini, qui n'a jamais passé les huitièmes de finale à Melbourne Park, s'est imposé 3-6, 6-7 (7/3), 6-4, 6-3, 7-6 (10/5). Au prochain tour, il affrontera l'Australien Jordan Thompson (ATP 66).

A noter que le jeune Canadien Felix Auger-Aliassime (ATP 22) s'est incliné dès le premier tour, subissant la loi du Letton Ernests Gulbis (ATP 256), issu des qualifications, en quatre sets: 7-5, 4-6, 7-6 (4), 6-4.

Pourtant lauréat du tournoi d'Auckland samedi, le Français Ugo Humbert (ATP 43) a lui aussi été dominé d'entrée, battu en quatre sets par l'expérimenté australien John Millman (ATP 47): 7-6 (3), 6-3, 1-6, 7-5.

Daniil Medvedev (ATP 4) n'est pas tombé dans le piège tendu par l'Américain Frances Tiafoe (ATP 50). Le Russe, tête de série N.4, s'est imposé en quatre sets et 2h37 de jeu sur le score de 6-3, 4-6, 6-4, 6-2. Rarement inquiété, Medvedev s'est qualifié pour le 2e tour d'un tournoi où il fait office d'outsider après sa finale lors du dernier US Open.

Homme en forme de ce début de saison, Andrey Rublev a abandonné un set mais a validé son ticket pour le deuxième tour en prenant la mesure de l'Australien Christopher O'Connell (ATP 115), bénéficiaire d'une invitation. Le Russe, lauréat à Doha et Adélaïde ces deux dernières semaines, s'est imposé 6-3, 0-6, 6-4, 7-6 (5).

Douze ans après ce qui constitue toujours sa seule finale en Grand Chelem, Jo-Wilfried Tsonga (ATP 33) a dû quitter Melbourne Park plus rapidement que prévu. Le Français de 34 ans, diminué au dos, a abandonné alors que l'Australien Alexei Popyrin (ATP 96) menait 6-7 (5/7), 6-2, 6-1.

Le Français Gaël Monfils (ATP 10/N.10) n'a lui pas connu de difficultés à battre le Taïwanais Yen-hsun Lu (ATP 532) en s'imposant 6-1, 6-4, 6-2.

Dans le tableau féminin Pliskova, N.2 mondiale et demi-finaliste l'an dernier, a nettement dominé Kristina Mladenovic (WTA 41) 6-1, 7-5. La journée a aussi été marquée par la nouvelle élimination au 1er tour d'un Grand Chelem de Maria Sharapova, battue 6-3, 6-4 par la Croate Donna Vekic (WTA 20).

Cette défaite a semblé jeter un voile de doute sur l'avenir de la Russe, 145e mondiale mais qui va chuter au-delà de la 350e place, selon la WTA, à l'issue de cet Open d'Australie où elle avait atteint les 8es de finale l'an dernier.

Depuis, elle n'a plus gagné le moindre match dans un Majeur. "Je ne sais pas, je ne sais pas", a-t-elle répondu à l'AFP qui lui demandait si Melbourne la reverrait en 2021, restant tout aussi vague sur la suite de la saison 2020.

"Honnêtement, je vous répondrais bien, mais je ne sais pas, tout simplement. Je n'ai pas encore réfléchi à mon programme à partir d'ici", a dit la Russe.

Invitée par les organisateurs malgré une année 2019 difficile, l'ex-N.1 mondiale âgée de 32 ans est tombée à la 147e place mondiale après sa défaite au premier tour de l'US Open en août contre Serena Williams, son dernier match de 2019.

Simona Halep (WTA 3/N.4) s'est qualifiée pour le 2e tour. La Roumaine, finaliste en 2018, s'est imposée 7-6 (5), 6-1 après 1h38 de jeu contre l'Américaine Jennifer Brady (WTA 49). Menée 2-4 dans la première manche, l'ancienne N.1 mondiale a inversé la situation avant de survoler le 2e set. Double lauréate en Grand Chelem, Halep défiera au 2e tour la Britannique Harriet Dart (WTA 173), issue des qualifications, ou la Japonaise Misaki Doi (WTA 82). Plus tôt dans la journée, Elina Svitolina (WTA 5/N.5) s'est imposée sans forcer contre la Britannique Katie Boulter (WTA 315) sur le score de 6-4, 7-5 après 1h23. Toujours à la recherche de son premier titre majeur, l'Ukrainienne de 25 ans affrontera l'Américaine Lauren Davis (WTA 62) pour une place au 3e tour.

La Néerlandaise Kiki Bertens (WTA 10/N.9) a elle aussi remporté son premier match en deux sets, s'imposant 6-1, 6-4 contre la Roumaine Irina Begu (WTA 105). Un autre duel contre une joueuse hors du top-100, l'Australienne Arina Rodionova (WTA 163), attend Bertens au 2e tour.