L'Espagnol Rafael Nadal, tenant du titre, a obtenu sa qualification pour les quarts de finale du tournoi ATP d'Indian Wells (Californie), en battant le Français Jo-Wilfried Tsonga 6-7 (4/7), 7-6 (7/3), 7-5, mercredi. Toujours aussi tranquilles, le N.1 mondial suisse Roger Federer, qui a gâché le 29e anniversaire du Croate Ivan Ljubicic (6-3, 6-4), et le Serbe Novak Djokovic, face à l'Argentin Guillermo Canas (6-2, 6-3), ont poursuivi leur route.

Nadal, N.2 mondial, avait à coeur de réparer l'affront subi à l'Open d'Australie lorsque ce grand Français quasi inconnu en janvier lui avait barré la route de la finale. Et comme à Melbourne, la lutte a été intense et de qualité entre deux des meilleurs "bagarreurs" actuels du circuit. Pendant 3 h et 3 min, le Majorquin a bataillé, se retrouvant dos au mur à plusieurs reprises. D'abord en abordant le jeu décisif du deuxième set avec l'obligation de le remporter puisqu'il avait cédé le premier sur la 4e balle de set. Et après être revenu à une manche partout, Nadal s'est retrouvé mené 5 jeux à 2.

Serrant le jeu et profitant de l'inexpérience de celui qui est pourtant son aîné de 14 mois, Nadal s'est battu pour enchaîner 5 jeux consécutifs. "Je n'ai pas joué mon meilleur tennis mais c'était mieux qu'en Australie. Je me suis battu, j'ai eu un peu de chance. La vérité, c'est que j'ai plus d'expérience à ce niveau", a commenté l'Espagnol. Devant leur public, les Américains se portent bien puisqu'ils se retrouvent à deux en quarts de finale, comme les Suisses avec Roger Federer, qui jouera l'Allemand Tommy Haas, et Stanislas Wawrinka.

James Blake (tête de série N.9), qui s'est promené contre le Français Richard Gasquet (N.8) en s'imposant 6-4, 6-2, sera accompagné par la surprise Mardy Fish. Le 98e joueur mondial s'est débarrassé de l'Australien Lleyton Hewitt 7-5, 3-6, 7-6 (7/4) pour obtenir le droit d'affronter l'Argentin David Nalbandian. Dans le tableau féminin, la journée a désignée la première demi-finale.

La Russe Maria Sharapova, tête de série N.5, a conservé son invincibilité cette année (18 matches) en battant la Slovaque Daniela Hantuchova, tenante du titre, 7-6 (7/2), 6-1. Pour une place en finale, Sharapova affrontera sa compatriote Svetlana Kuznetsova (N.2), qui a battu la Polonaise Agnieszka Radwanska (6-2, 6-4).