Rafael Nadal offre le deuxième point à l'Espagne
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Rafael Nadal offre le deuxième point à l'Espagne

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Publié le - Mis à jour le

Ruben Bemelmans (ATP 144) n'est pas parvenu à créer la surprise vendredi lors de la première journée du duel de Coupe Davis entre la Belgique et l'Espagne, au premier tour du groupe mondial. Il s'est incliné en trois sets (2-6, 4-6 et 2-6) contre le numéro 1 mondial Rafael Nadal. L'Espagne mène désormais 0-2.

Xavier Malisse (ATP 51) s'était lui aussi incliné plus tôt dans la journée, face à Fernando Verdasco (ATP 9), qui remplaçait David Ferrer (ATP 6) blessé. Malisse s'est incliné en trois sets: 4-6, 3-6 et 1-6. Les deux rencontres ont duré 1h54.

Bemelmans (23 ans), préféré à Olivier Rochus (ATP 115) par le capitaine Réginald Willems, a fait mieux que se défendre face à Nadal. Mais il était tout de même un peu trop tendre pour priver 'Rafa' de la victoire. L'Espagnol effectuait sa rentrée en compétition à Charleroi après une blessure contractée à l'Open d'Australie.

La Belgique va devoir s'imposer dans le double samedi si elle veut conserver un espoir de qualification. C'est en principe Malisse et Rochus qui vont affronter Verdasco et Feliciano Lopez, mais les deux capitaines peuvent encore modifier leur sélection.

Si l'Espagne s'impose samedi, elle sera qualifiée pour les quarts de finale du groupe mondial. Si la Belgique remporte le double, un des deux matches du dimanche sera décisif. Des rencontres qui verront Malisse affronter Nadal et Bemelmans croiser le fer avec Verdasco.

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