L'Espagnol s'est imposé contre son compatriote Ramos.

Rafael Nadal a remporté pour la dixième fois le Masters 1000 de Monte-Carlo et est devenu le seul joueur le plus titré sur terre battue dans l'ère professionnelle après une démonstration contre son compatriote Albert Ramos (6-1, 6-3) dimanche.

Avec 50 trophées sur l'ocre, l'Espagnol, 30 ans, dépasse désormais d'une longueur l'Argentin Guillermo Vilas, qu'il avait rejoint au palmarès il y a près d'un an à Barcelone.

En Catalogne la semaine prochaine, Nadal chassera aussi la "Decima" tout comme à Roland-Garros (28 mai - 11 juin) où il est déjà le maître incontesté.

Dans l'ère professionnelle (depuis 1968), aucun tennisman n'avait encore remporté 10 trophées dans un même tournoi, pas même l'homme aux 18 titres majeurs Roger Federer qui s'est jusqu'ici arrêté à 8 sur l'herbe de Halle.

En l'absence du "Maître", Nadal avait un concurrent en moins. Les éliminations précoces du trio de tête de l'ATP - Andy Murray (N.1), Novak Djokovic (N.2), Stan Wawrinka (N.3) - lui ont facilité la tâche pour conserver sa couronne en Principauté où il est presque comme chez lui.

En 11 finales, il n'en a perdu qu'une, en 2013 face à Djokovic, et en avait donc remporté huit d'affilée entre 2005 et 2012. Au lendemain du duel contre le Belge David Goffin (6-3, 6-1), gâché par une erreur d'arbitrage, Nadal a affiché très rapidement sa supériorité. Et le suspense de cette première finale 100% espagnole depuis 2011 (Nadal - David Ferrer) a fait "pschitt".

L'ancien N.1 mondial (7e actuellement) s'est procuré trois balles de break dès le premier jeu de service de son adversaire mais ses coups n'ont pas fait mouche. Ce n'était que partie remise puisque Ramos, dont c'était la première finale en Masters 1000, n'allait plus inscrire le moindre jeu avant le second set.

Le Catalan de 29 ans, gaucher comme Nadal, n'a pas reproduit le niveau des tours précédents où Murray et le Croate Marin Cilic (8e), notamment, avaient buté sur lui.

Gêné par le célèbre et redoutable lift de coup droit de Nadal, l'invité-surprise de cette finale a lâché de nouveau son service dès le 5e jeu de la seconde manche (3-2). Nadal a confirmé son break d'avance (4-2).

Ramos réduisait l'écart en réussissant son premier jeu blanc de la partie (4-3) et inquiétait légèrement Nadal sur son service (0-30). Mais le Majorquin trouvait les bons angles et effectuait un grand pas vers la "Decima" grâce à un ace (5-3).

Il ratait deux balles de match sur le jeu suivant. Mais sur la troisième, Ramos commettait une double faute. Et Nadal remportait le 70e titre de sa carrière, le premier de l'année après les finales perdues à l'Open d'Australie, Acapulco et Miami.

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L'ogre de la terre battue

Avec un 50e trophée sur terre battue dimanche à Monte-Carlo, Rafael Nadal a battu le record qu'il codétenait avec l'Argentin Guillermo Vilas, s'affirmant encore davantage comme le meilleur joueur de tous les temps sur cette surface.

Personne n'a fait aussi bien que lui à Roland-Garros, le tournoi le plus prestigieux sur l'ocre, où il visera une 10e couronne dans un peu plus d'un mois (28 mai - 11 juin). Il prendrait alors seul la deuxième place dans le palmarès des plus grands vainqueurs en Grand Chelem à trois longueurs du record de Roger Federer (18).

Avec son sacre monégasque, il se rapproche du record en Masters 1000, les tournois les plus importants derrière les quatre levées majeures et le tournoi des maîtres, de Novak Djokovic (30) qu'il peut détrôner en cas de succès à Madrid (7-14 mai) et Rome (14-21 mai).

Les joueurs les plus titrés sur terre battue: 1. Rafael Nadal (Esp): 50 2. Guillermo Vilas (Arg): 49 3: Thomas Muster (Aut): 40

Les joueurs les plus titrés à Roland-Garros: 1. Rafael Nadal (Esp): 9 2: Max Decugis (Fra): 8 entre 1903 et 1914 3: Björn Borg (Suè): 6 entre 1974 et 1981

Les records en Masters 1000: 1. Novak Djokovic (Ser): 30 2. Rafael Nadal (Esp): 29 3: Roger Federer (Sui): 26

Les joueurs les plus titrés en Grand Chelem: 1. Roger Federer (Sui): 18 2. Rafael Nadal (Esp) et Pete Sampras (USA): 14 3. Roy Emerson (Aus) et Novak Djokovic (Ser): 12

Les joueurs les plus titrés (tous tournois confondus): 1. Jimmy Connors (USA): 109 2. Ivan Lendl (Tch/USA): 94 3. Roger Federer (Sui): 91 4. John McEnroe (USA): 77 5. Rafael Nadal (Esp): 70.