Steve Darcis a éliminé Kristof Vliegen lundi au premier tour du tournoi de tennis de Roland Garros. Le Liégeois, 106e mondial, s'est imposé en trois manches, face aux Limbourgeois, 163e mondial: 6-1, 6-4 et 6-4 sur la terre battue parisienne. Le match a duré 1h51.

Il s'agissait du premier match sur le circuit ATP entre les deux Belges et du 4e si on retient leurs trois précédents duels en tournois Challengers. Les deux joueurs ont désormais gagné chacun deux matches.

Si Darcis n'a connu aucun souci dans le premier set, à sens unique, bouclé en 27 minutes, dans la seconde manche ce fut plus difficile. Il réussit le break pour mener 2-0 mais Vliegen égalisa à 2-2. Darcis reprit tout de suite ses distances (4-2) et empocha la 2e manche après 1h09. Vliegen semblait bien relancé dans le 3 set, filant à 1-4 avant de craquer complètement et de concéder cinq jeux consécutifs synonymes de défaite et d'élimination.

Darcis face à Almagro au 2e tour

Darcis, 26 ans, qui n'avait jamais gagné de match en simple lors de ses deux premiers Roland Garros en 2008 et 2009, sera opposé au 2e tour à l'Espagnol Nicolas Almagro, 21e mondial et tête de série N.19, qui a éprouvé toutes les peines à éliminer lundi soir le Néerlandais Robin Haase (ATP 205). Il lui a fallu cinq sets et 3h34 de jeu pour s'imposer 6-4, 3-6, 4-6, 7-6 (7/3) et 6-4.

L'Espagnol, qui a atteint les quarts de finale à Roland Garros en 2008, a remporté le seul match entre les deux joueurs qui s'est déroulé au 1er tour de l'US Open en 2009. Almagro s'était imposé en 4 sets : 6-2, 6-4, 2-6, 7-6 (10/8).