Safina met fin au retour gagnant de Clijsters

La Russe Dinara Safina, N.1 mondiale, a mis fin vendredi au retour gagnant de Kim Clijsters, en battant la Belge en quart de finale du tournoi WTA de Cincinnati 6-2, 7-5. La Belge a été dominée en 1 h 15 min par Safina, qui a pris sept fois le service de son adversaire, cédant elle-même sa mise en jeu à quatre reprises. Clijsters a globalement failli au service, commettant six double fautes et remportant moins de la moitié des points sur son premier service (48%).

De retour sur le circuit WTA après plus de deux ans d'absence, Clijsters a montré de belles choses à Cincinnati cette semaine, même si elle n'a finalement pu rivaliser avec la N.1 mondiale. Elle a successivement battu la Française Marion Bartoli, tête de série N.12, la Suissesse Patty Schnyder, 20e joueuse mondiale, et la Russe Svetlana Kuznetsova (N.6), qui avait remporté Roland-Garros en juin.

La Belge de 26 ans, ancienne N.1 mondiale (pendant 19 semaines en 2003), avait pris sa retraite sportive en mai 2007 et avait eu une fille en février 2008, avant d'annoncer son retour à la compétition en mars. Samedi en demi-finale, Safina rencontrera

l'Italienne Flavia Pennetta (N.14) ou la Slovaque Daniela Hantuchova, qui s'affrontaient vendredi. L'autre demi-finale doit opposer la Russe Elena Dementieva, victorieuse (6-2, 6-1) de la Danoise Caroline Wozniacki, à la gagnante du match opposant la Serbe Jelena Jankovic (N.5) et l'Autrichienne Sybille Bammer.