Rafael Nadal a été éliminé en 5 sets par son compatriote Fernando Verdasco.

Rafael Nadal a été éliminé au 1er tour de l'Open d'Australie, mardi à Melbourne. L'Espagnol, 5e joueur mondial et tête de série N.5, s'est incliné en cinq sets 7-6 (8/6), 4-6, 3-6, 7-6 (7/4) et 6-2 face à son compatriote Fernando Verdasco, 45e au classement ATP. La rencontre a duré 4 heures et 41 minutes.

C'est la première fois que Nadal, vainqueur en 2009 à Melbourne, est sorti au 1er tour du premier tournoi du Grand Chelem de l'année. Et c'est la deuxième fois qu'il quitte un tournoi du Grand Chelem après un seul match. La première fois, c'était à Wimbledon en 2013. Il avait été battu au 1er tour par Steve Darcis.


LES AUTRES RESULTATS MARQUANTS

Stan Wawrinka gagne par abandon

Le Suisse Stan Wawrinka, 4e mondial, s'est qualifié pour le deuxième tour en profitant de l'abandon du Russe Dmitry Tursunov alors qu'il menait 7-6 (7/2), 6-3.

Wawrinka, tête de série N.4 et vainqueur en 2014, affrontera le vétéran tchèque Radek Stepanek (82e mondial).


Simona Halep sortie par une qualifiée

La Roumaine Simona Halep, 2e joueuse mondiale et tête de série N.2, a été éliminée dès le 1er tour. Elle a été battue en deux sets 6-4, 6-3 et 78 minutes de jeu par la Chinoise Shuai Zhang, 133e mondiale et issue des qualifications.

Simona Halep avait atteint les quarts de finale du premier Grand Chelem de la saison en 2014 et 2015.


Le tournoi perd sa doyenne, Venus Williams

L'Américaine Venus Williams, joueuse la plus âgée du tableau féminin à 35 ans, a été éliminée dès le premier tour par la Britannique Johanna Konta, en deux sets 6-2, 6-4. Pour son 69e tournoi du Grand Chelem, l'aînée des Williams, venue pour la première fois à Melbourne en 1998, nourrissait pourtant de grands espoirs après avoir repris place dans le top 10 grâce à de bons résultats fin 2015, notamment des victoires en Chine aux tournois de Zuhai et Wuhan.

Mais l'Américaine, sept fois titrée en Grand Chelem, mais jamais à Melbourne, n'a tenu que 79 minutes face à une rivale pourtant peu réputée (47e mondiale).

Dans le tableau masculin, Andy Murray s'est qualifié tranquillement pour le deuxième tour en battant Alexander Zverev en trois sets 6-1, 6-2, 6-3. Il s'agissait d'un test intéressant car l'Allemand, âgé de 18 ans, est un des grands espoirs du circuit. Le jeune joueur a cependant fait beaucoup trop de fautes directes (43 contre 20) pour inquiéter l'Écossais.

En soirée, le public australien se préparait à faire ses adieux à l'ancien N.1 mondial Lleyton Hewitt, qui mettra fin à sa carrière en cas de défaite contre son compatriote James Duckworth.


Chardy bat Gulbis après un marathon

Le Français Jérémy Chardy s'est qualifié pour le deuxième tour en battant le Letton Ernests Gulbis au bout d'un marathon de 4h 43 min, en cinq sets 7-5, 2-6, 6-7 (5/7), 6-3, 13-11.

Le Palois, tête de série N.30, affrontera le Russe Andrey Kuznetsov.


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