Steve Darcis a été battu au 1er tour du tournoi de tennis sur terre battue de Hambourg, épreuve du circuit Masters Series de l'ATP dotée de 2,27 millions de dollars, dimanche.

Le Liégeois, 49e joueur mondial, s'est incliné 6-7 (6/8), 7-5, 7-6 (7/4) au terme d'un duel de 3 heures et 2 minutes face au Croate Ivan Ljubicic, 29e mondial, qu'il avait battu au 1er tour du tournoi de Rome la semaine dernière. Il n'y a plus de Belges en lice à Hambourg après la première journée de compétition. Plus tôt dans la journée, Xavier Malisse (ATP 242) avait été battu 6-4, 7-5 en 1h25 par le Français Gilles Simon (ATP 34).

Kristof Vliegen et Olivier Rochus ne sont eux pas parvenus à s'extirper des qualifications. Vliegen (ATP 83/N.8 des qualifications) a été éliminé 6-2, 3-6, 6-4 en 1h48 par l'Espagnol Marcel Granollers (ATP 54/N.1) au 2e et dernier tour des qualifications. Olivier Rochus (ATP 67/N.3) s'est pour sa part incliné 4-6, 6-3, 6-4 en 2h19 face à l'Espagnol Alberto Martin (ATP 137/N14), qu'il n'a jamais battu en six confrontations.