Le N.3 mondial Andy Murray a poursuivi la défense de son titre à l'US Open par une victoire en quatre sets vendredi au 2e tour face à l'Argentin Leonardo Mayer, 81e mondial, né le même jour que lui.

L'Ecossais de 26 ans, qui s'est imposé 7-5, 6-1, 3-6, 6-1 en 2h41, rencontrera l'Allemand Florian Mayer (47e mondial) pour une place au 3e tour.

Le champion olympique et tenant du titre de Wimbledon n'a perdu qu'un seule fois son service, sauvant huit balles de break, alors que l'Argentin a pris beaucoup de risques (39 coups gagnants, 49 fautes directes) sans grand succès.

"Cela a été un match difficile, nous avons beaucoup couru. Je suis content d'avoir pu m'en sortir dans le quatrième set", a réagi le Britannique, qui compte quatre titres cette saison (Brisbane, Miami, Queen's, Wimbledon).

En remportant l'US Open l'an dernier face à Novak Djokovic, Murray était devenu le premier Britannique depuis Fred Perry en 1936 à gagner un tournoi du Grand Chelem.


Hewitt sort Del Potro

L'Argentin Juan Martin Del Potro, N.6 mondial, a été éliminé vendredi au 2e tour de l'US Open par l'Australien Lleyton Hewitt, 66e mondial.

L'ex N.1 mondial, âgé de 32 ans, s'est imposé 6-4, 5-7, 3-6, 7-6 (7/2), 6-1 pour accéder au 3e tour face au Russe Evgeny Donskoy, 109e mondial.

Del Potro avait remporté l'US Open en 2009 et, en Grand Chelem, restait sur une demi-finale à Wimbledon.


Lisicki déjà éliminée

L'Allemande Sabine Lisicki, finaliste de Wimbledon, a été éliminée vendredi au 3e tour de l'US Open par la Russe Ekaterina Makarova (N.24) sur le score de 6-4, 7-5.

Lisicki, tombeuse de Serena Williams à Wimbledon, affiche un bilan de 19 victoires et 5 défaites sur le gazon anglais alors qu'elle dispose d'un bilan de 18 victoires et 16 défaites dans les trois autres tournois du Grand Chelem combinés, où elle n'a jamais dépassé les 8e de finale.


Serena retrouve Stephens

La N.1 mondiale Serena Williams rencontrera sa compatriote américaine Sloane Stephens (N.15) en 8e de finale de l'US Open après sa victoire 6-3, 6-1 vendredi à New York sur la Kazakhe Yaroslava Shvedova, 78e mondiale.

Sans pitié pour l'Italienne Francesca Schiavone au 1er tour et expéditive face à la Kazakhe Galina Voskoboeva, l'Américaine de 31 ans n'a concédé que huit jeux en trois matches depuis le début du dernier tournoi du Grand Chelem de la saison.

"Je ne crois pas avoir déjà joué aussi tard (le match a commencé légèrement avant minuit à New York, ndlr), merci au public d'être resté aussi longtemps pour m'encourager, a dit Serena au micro du stade. Ce sera un super match contre Sloane, elle joue tellement bien, je suis fière d'elle."

Williams est en quête d'un 17e titre du Grand Chelem et d'un cinquième US Open, ce qui ferait d'elle l'égale statistiquement de Roger Federer si le Suisse ne venait pas à soulever le trophée à New York cette année.

Son bilan depuis Wimbledon 2012 est éloquent: 80 victoires, 4 défaites et 13 titres dont trois du Grand Chelem (Wimbledon 2012, US Open 2012, Roland-Garros 2013).