Inquiète, dépitée voire au bord des larmes la semaine passée après son élimination en 8es de finale du tournoi de Cincinnati, la reine Serena a retrouvé le sourire après sa victoire aisée aux dépens de la 96e mondiale Kristie Ahn 7-5, 6-3.

"Je suis vraiment contente de la façon dont j'ai géré les points importants. Que ça fait du bien de gagner en deux sets ! Ca fait un moment, depuis les années 90", a-t-elle plaisanté.

Ce match était le premier à ne pas se décider en trois manches, contrairement aux cinq précédents ayant marqué son retour - laborieux - après six mois sans tennis.

Mais cette victoire encourageante constitue aussi un record, puisque c'est sa 102e à l'US Open. Serena, qui rencontrera au 2e tour la Russe Margarita Gasparyan, 117e mondiale, dépasse la marque de Chris Evert.

Sa grande soeur Venus (67e) n'a elle pas fait long feu, sortie par la Tchèque Karolina Muchova (26e) 6-3, 7-5.

Sofia Kenin (4e), lauréate de son premier Majeur à Melbourne cette année, s'est, elle, facilement qualifiée aux dépens de la Belge Yanina Wickmayer 6-2, 6-2.

"Bain de glace"

Cela ne s'est pas vu, mais ce sont des larmes qui l'ont aidée dans sa préparation d'avant-match: "j'étais émue, j'ai dû évacuer. Pleurer. C'est ce que j'ai fait. Ca devait sortir. Tout le monde savait en Australie que je pleurais tous les jours avant mes matchs. Et ça avait marché", a-t-elle expliqué.

Pas de pleurs chez Andy Murray, sinon peut-être de joie et de douleur. Le Britannique de 33 ans, qui n'avait plus joué en Grand Chelem depuis sa défaite au premier tour de l'Open d'Australie en 2019, a souffert pour son grand retour en Majeur. Il a mis 4 h 38 min à vaincre le Japonais Yoshihito Nishioka 4-6, 4-6, 7-6 (7/5), 7-6 (7/4), 6-4.

"Je suis épuisé, mes doigts de pieds me font souffrir. Ils ont un bain de glace dans le vestiaire, quand je l'ai vu je me suis dit +ça c'est pour les urgences+, or les urgences c'est ce qui m'attend là. Mon corps me fait tellement mal que je vais leur demander l'autorisation de le plonger dedans", a-t-il commenté.

L'Ecossais, vainqueur à Flushing Meadows en 2012 et N.1 mondial en 2016, est revenu de très loin. D'une balle de match sauvée dans le 4e set, avant de l'empocher, comme le 3e, au tie break, après deux manches initiales où il a été apathique. Mais il a su, contrairement à son adversaire, 49e mondial, convertir sa première balle de match.

Thiem tranquille

Reste désormais à savoir comment, avec ou sans bain de glace, Murray récupérera, lui qui a été opéré une deuxième fois de la hanche en 2019, avant de se blesser au bassin lors de la Coupe Davis en novembre dernier.

Son prochain adversaire, le Canadien Felix Auger-Aliassime (21e) a en tout cas lui aussi puisé dans ses réserves pour battre le Brésilien Thiago Monteiro en presque 4 heures.

L'Autrichien Dominic Thiem, tête de série N.2, a en revanche pu s'économiser face à l'Espagnol Jaume Munar qui a abandonné (7-6 (8/6), 6-3, 0-0).

Côté Français, Richard Gasquet a été solide face au Croate Ivo Karlovic 7-6 (7/0), 7-6 (7/4), 6-1.

Grégoire Barrère et Corentin Moutet se sont également imposés respectivement contre le Japonais Daniel Taro (6-3, 6-4, 3-6, 6-1) et le Tchèque Jiri Vesely (6-4, 6-4, 7-5), au contraire de Jérémy Chardy, impuissant face au Russe Andrey Rublev (14e) vainqueur 6-4, 6-4, 6-3.

Alizé Cornet a aussi bien débuté en s'imposant contre l'Américaine Lauren Davis (6-3, 1-6, 6-0). Pas de miracle pour Océane Dodin, battue 7-6, (7/1), 6-4 par la Bélarusse Aryna Sabalenka (11e).