Kirsten Flipkens s'est qualifiée lundi pour les quarts de finale des Internationaux de Grande-Bretagne, lundi à Wimbledon. La Belge, 20e mondiale et 20e tête de série, qui se hisse pour la première fois de sa carrière à ce stade d'un tournoi du Grand Chelem, a battu en deux sets - 7-7 (7/2) et 6-3 - l'Italienne Flavia Pennetta, 163e mondiale, après 1h29 de jeu.

La première manche est restée indécise jusqu'au tie-break, breaks et contre-breaks se succédant jusqu'à 6-6. Dans le jeu décisif, Flipkens se détachait facilement pour empocher le set 7/2 en 54 minutes.

Plus relâchée et surtout plus juste dans le 2e set, l'ancienne lauréate du tournoi juniors à Wimbledon (2003) prenait le service de l'Italienne dans le 5e jeu pour mener 4-2 et s'envoler vers un succès facile, après 28 minutes de jeu dans la 2e manche.

En quart de finale, 'Flipper' sera opposée à la Tchèque Petra Kvitova, 8e mondiale et tête de série N.8, victorieuse à Londres il y a deux ans, qui s'est elle imposée 7-6 (7/5) et 6-3 face à l'Espagnole Carla Suarez Navarro, 18e mondiale (N.19).

Au bilan de leurs confrontations directes, Flipkens mène 2 victoires à 1 face à Kvitova. Dans leur dernier duel, la Campinoise s'était imposée cette saison 6-0, 4-6 et 6-1 face à la Tchèque en seizièmes de finale du tournoi de Miami.