La numéro 1 belge, 18e mondiale, a pris la mesure au deuxième tour de l'Américaine Shelby Rogers, 28 ans, 49e joueuse du monde, en deux sets - 6-3, 6-3.

Shelby Rogers aura demandé un temps mort médical à 2-1 dans le second set pour soigner son genou droit. De quoi freiner l'élan d'Elise Mertens (3-3), contre-breakée. La Belge repartait ensuite sur ses bases du premier set pour l'emporter en 1 heure 20 minutes.

En 8es de finale, Elise Mertens, 25 ans, sera opposée à la Française Caroline Garcia, 27 ans, 47e mondiale, victorieuse de son côté plus tôt dans la journée de l'Italienne Martina Trevisan (WTA 90), 27 ans également, en deux sets: 6-2, 6-4.

La Française et la Belge se sont rencontrées à quatre reprises sur le circuit WTA. Si la Lyonnaise mène 3 à 1, Elise Mertens a remporté leur dernier duel à Melbourne lors du tournoi préparatoire à l'Open d'Australie, début février: 7-6 (7/1), 6-3.

Elise Mertens est aussi engagée dans l'épreuve du double avec sa partenaire biélorusse Aryna Sabalenka, avec qui elle a remporté l'Open d'Australie.

Exemptée du premier tour, la paire belgo-biélorussie, tête de série N.1, jouera au deuxième contre les Américaines Bethanie Mattek-Sands et Jessica Peugala ou contre la Tchèque Renata Voracova accompagnée de la Japonaise Makoto Ninomiya.