Xavier Malisse (ATP 45) n'a pas réussi l'exploit vendredi à Melbourne, lors du troisième tour de l'Open d'Australie, premier tournoi du Grand Chelem de tennis de la saison. Le Courtraisien de 30 ans a été battu par Roger Federer, N.2 mondial, tenant du titre et deuxième tête de série à Melbourne, en une heure et 45 minutes, sur le score de 6-3, 6-3 et 6-1.

Il s'agit du 8e revers consécutif du N.1 belge contre l'ancien N.1 mondial. Le seul succès de Malisse remonte à 1999 en Coupe Davis, les joueurs avaient alors 19 et 18 ans. Leur dernier duel remontait à 2006. Federer détient le record de victoires en Grand Chelem, avec 16 titres à son palmarès. Il a remporté l'Open d'Australie en 2004, 2006, 2007 et 2010. Il faut remonter à 2001 pour voir le Bâlois être éliminé au 3e tour en Australie.

Vainqueur à Doha au début du mois, Federer n'a pas encore perdu de match cette année. En huitième de finale, Federer sera opposé au vainqueur du duel entre l'Espagnol Tommy Robredo (ATP 52) et l'Ukrainien Sergiy Stakhovsky (ATP 43).