Improbable chasse aux zèbres près Washington : "Ils sont en fuite depuis 54 jours"

Depuis près de deux mois, deux zèbres gambadent à quelques dizaines de kilomètres de Washington, réussissant à semer les fonctionnaires lancés à leur poursuite.

Improbable chasse aux zèbres près Washington : "Ils sont en fuite depuis 54 jours"
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Belga

À défaut d'attraper les animaux, leur propriétaire a été inculpé cette semaine pour mauvais traitement. Ces équidés, plus adaptés à la vie sauvage en Afrique que dans l'État américain du Maryland, se sont échappés fin août de la ferme où ils vivaient. Ils étaient trois à avoir repris leur liberté, mais l'un d'entre eux a été retrouvé mort la semaine dernière. "Il a été pris dans un piège et est mort de ses blessures début septembre", selon un communiqué du comté de Prince George, où les autorités se démènent pour retrouver les fugitifs.

Leur propriétaire, Jerry Holly, a été inculpé mercredi d'"acte de cruauté sur des animaux". Les zèbres en fuite n'ont "pas reçu de nourriture, d'eau, ou de soins vétérinaires adéquats" et "sont en danger, comme la mort de l'un d'entre eux l'a prouvé", précise l'acte d'inculpation du procureur local.

"Le propriétaire a tenté de capturer les zèbres mais en a été incapable et ils sont toujours en fuite, depuis maintenant 54 jours", détaille encore le document. Les animaux "représentent un risque pour les personnes qui les approchent et pour les conducteurs sur les routes", poursuit le document.

Depuis leur évasion, ces nouvelles célébrités locales ont pourtant fait le bonheur des médias régionaux et suscité l'amusement des habitants du comté, qui ont commenté sur les réseaux sociaux leurs apparitions régulières.

Dernière tentative en date pour attraper les quadrupèdes récalcitrants: utiliser... d'autres zèbres, ainsi que de la nourriture, dans l'espoir de les attirer, précise le comté de Prince George.

Une fois que les zèbres seront "capturés", une "enquête plus approfondie" sera menée, promettent les autorités.